Proteínas relacionadas con la ovulación y fertilidad

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Investigadores del National Institutes of Health han identificado en ratones, dos proteínas esenciales para que tenga lugar la ovulación.

Este descubrimiento tiene aplicaciones para el tratamiento de la infertilidad como resultado de una fallo de ovulación además de servir para desarrollar nuevas maneras de prevenir el embarazo evitando la liberación del óvulo.

Las proteínas ERK1 y ERK2, como se denominan estas proteínas esenciales, parecen estar relacionadas con la maduración y liberación del óvulo.

El estudio, que aparece en la revista de Mayo de Science, fue realizado en parte por dos institutos del NIH, el NICHD y el NCI.

“La ovulación es resultado de una compleja interacción entre secuencias químicas” según dice Duane Alexander, director del NICHD. “Los investigadores han identificado un intermediario bioquímico crucial que controla la liberación del óvulo. El descubrimiento avanza nuestro entendimiento y puede algún día contribuir a crear nuevos tratamientos contra la infertilidad y nuevas formas de prevenir el embarazo“.

El óvulo inmaduro está contenido dentro de una cubierta de células conocida como folículo ovárico. El folículo está formado en su mayoría por células conocidas como células granulosas. Cada mes, las glándulas pituitarias liberan hormonas folículo estimulantes y hormonas luteinizantes, que causan que el óvulo y las células de la granulosa ovárico circundantes crezcan y se transformen en un folículo maduro. A mitad del ciclo menstrual de la mujer, la glándula pituitaria libera un gran aumento de la hormona luteinizante, lo que provoca la ruptura del folículo con la consiguiente liberación del óvulo. Las células de granulosa en la ruptura del folículo se transforman en células lúteas.

Anteriormente, los investigadores no conocían como la hormona leutizante influía en la liberación del óvulo del ovario y la producción de progesterona por las células granulosas. En este estudio, los investigadores muestran que la hormona leutizante aparece para señalar la liberación de moléculas conocidas como proteínas kinasas 1 y 2 reguladas extracelularmente. A su vez, estas moléculas provocan una cadena de secuencias químicas que actúan sobre la liberación del óvulo, la transformación de células granulosas en células lúteas y la producción de progesterona.

Importancia de las proteínas ERK1 y ERK2

Las proteínas ERK1 y ERK2 son un nexo entre el aumento de la hormona luteinizante y la ovulación.

Aunque las proteínas ERK1 y ERK2 son intermediarios esenciales para la ovulación, hay otras moléculas, aún por descubrir, lo que presumiblemente también desempeñan un papel importante en el proceso. La subdivisión de ciencias reproductivas está apoyando estudios para descifrar estos intrincados otras secuencias químicas.

Mientras el entender la función de las proteínas ERK1 y ERK2 puede dar información importante para el tratamiento de la infertilidad en las mujeres, este conocimiento también puede descubrir formas de evitar que ocurra la ovulación para el desarrollo de métodos anticonceptivos.

Para conducir el estudio, la doctora Richards y sus colegas usaron ratones que carecían de los genes necesarios para producir proteínas ERK1 y ERK2. Los ovarios de estos ratones todavía producían óvulos pero no se liberaban tras la exposición a la hormona leutizante. Además, las células granulosas no se transforman en células lúteas y comienzan a producir progesterona, que sería lo normal cuando ambos genes están presentes. Por otro lado, los ratones con versiones funcionales de los genes para producir proteínas ERK1 y ERK2 eran fértiles.

Hasta la fecha no se han descubierto otros genes que sean esenciales tanto para la ovulación como para la conversión de otras células en productores de progesterona. Un aspecto de la importancia de las proteínas es que parecen parar el crecimiento de las células granulosas para que puedan realizar la producción de progesterona.

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