Aminoácidos: Lista, fuentes y funciones

Las Proteínas

Información sobre proteínas y alimentos con proteínas

Aminoácidos: ¿Qué son? ¿Para qué sirven? ¿Dónde podemos encontrarlos?

Los aminoácidos son las unidades químicas o "bloques de construcción" del cuerpo que forman las proteínas. El cuerpo humano utiliza los aminoácidos para producir proteínas con con los siguientes fines:

  • Las sustancias proteicas construidas gracias a estos 20 aminoácidos forman y reparan los tejidos corporales como músculos, tendones, órganos, glándulas, las uñas y el pelo.
  • Además de construir los tejidos de nuestro organismo, las proteínas formadas por los aminoácidos, tienen multitud de funciones e intervienen regulando varios procesos biológicos, como la motricidad o el sistema inmunológico.
  • En caso de necesidad, es decir, en una situación de carencia de carbohidratos o lípidos, nuestro cuerpo puede utilizar los aminoácidos como fuente de energría.
Las proteínas están compuestas de aminoácidos

Existen dos tipos principales de aminoácidos que están agrupados según su procedencia y características. Estos grupos son aminoácidos esenciales y aminoácidos no esenciales.

Además, parte de los aminoácidos no esenciales, pueden comportarse como aminoácidos esenciales en determinadas circunstancias y por lo tanto, los llamamos aminoácidos condicionales.

Por lo tanto, tenemos los siguientes grupos:

El crecimiento, la reparación y el mantenimiento de todas las células dependen de ellos. Después del agua, las proteínas constituyen la mayor parte del peso de nuestro cuerpo.

A continuación puedes ver una lista detallada con las características y propiedades de cada aminoácido.

Aminoácidos esenciales

Se llaman aminoácidos esenciales aquellos que no pueden ser sintetizados en el organismo y para obtenerlos es necesario tomar alimentos ricos en proteínas que los contengan. Nuestro organismo descompone las proteínas para obtener los aminoácidos esenciales y formar así nuevas proteínas.

Histidina

Histidina

Este aminoácido esencial se encuentra abundantemente en la hemoglobina y se utiliza en el tratamiento de la artritis reumatoide, alergias, úlceras y anemia.

La histidina es importante para las siguientes funciones:

  • Es esencial para el crecimiento y la reparación de los tejidos.
  • Interviene en el mantenimiento de las vainas de mielina que protegen las células nerviosas.
  • Es necesario para la producción tanto de glóbulos rojos y blancos en la sangre.
  • Protege al organismo de los daños por radiación.
  • Reduce la presión arterial.
  • Ayuda en la eliminación de metales pesados del cuerpo y ayuda a mejorar la líbido.

Se puede encontrar la histidina en alimentos como semillas de soja, pechuga de pollo, carne de vaca, gérmen de trigo, salmón crudo, huevos y quesos.

Isoleucina

Isoleucina

La isoleucina es un aminoácido esencial necesario para:

  • La formación de la hemoglobina, la proteína encargada de transportar el oxígeno en la sangre.
  • Estabiliza y regula el azúcar en la sangre y los niveles de energía.
  • Este aminoácido es valioso para los deportistas porque ayuda a la curación y la reparación del tejido muscular, piel y huesos.

La cantidad de este aminoácido se ha visto que es insuficiente en personas que sufren de ciertos trastornos mentales y físicos.

Alimentos que contienen isoleucina son los derivados de la soja, carnes y pescados, huevos y productos lácteos además de legumbres como lentejas y garbanzos y semillas como girasol, linaza y sésamo.

Leucina

Leucina

La leucina interactúa con los aminoácidos isoleucina y valina para contribuir a la cicatrización del tejido muscular, la piel y los huesos y se recomienda para quienes se recuperan de la cirugía.

Este aminoácido reduce los niveles de azúcar en la sangre y ayuda a aumentar la producción de la hormona del crecimiento.

Los alimentos con más leucina son la carne, el queso parmesano, el atún, el pollo, las semillas de calabaza, la soja y la carne de cerdo.

Lisina

Lisina

Funciones de este aminoácido esencial son:

  • Garantizar la absorción adecuada de calcio.
  • Regular los niveles de nitrógeno en los adultos.
  • Ayudar a formar colágeno que constituye el cartílago y tejido conectivo.
  • Interviene en la producción de anticuerpos que tienen la capacidad para luchar contra el herpes labial y los brotes de herpes.
  • Reduce los niveles elevados de triglicéridos en suero.

Algunos de los alimentos con más lisina son la leche, soja, carne de pavo y pollo, guisantes, pescados, cacahuetes y yema de huevo.

Metionina

Metionina

La Metionina es un potente antioxidante y una de sus características es su contenido en azufre. Sus funciones de este aminoácido esencial son las siguientes:

  • Evita trastornos del cabello, piel y uñas.
  • Ayuda a la descomposición de las grasas, ayudando así a prevenir la acumulación de grasa en el hígado y las arterias, que pueden obstruir el flujo sanguíneo a el cerebro, el corazón y los riñones.
  • Ayuda a desintoxicar los agentes nocivos como el plomo y otros metales pesados.
  • Disminuye la debilidad muscular.
  • Previene el cabello quebradizo.
  • Protege contra los efectos de las radiaciones.
  • Es beneficioso para las mujeres que toman anticonceptivos orales ya que facilita la excreción de los estrógenos.
  • Reduce el nivel de histamina en el cuerpo que puede causar que el cerebro transmita mensajes equivocados, por lo que es útil a las personas que sufren de esquizofrenia.

La metionina se encuentra en alimentos como carnes, pescados, lácteos y los huevos, y también, aunque en menor cantidad, en legumbres, frutos secos y soja.

Fenilalanina

Fenilalanina

La fenilalanina utiliza para tratar la artritis, depresión, calambres menstruales, las jaquecas, la obesidad, la enfermedad de Parkinson y la esquizofrenia.

Además, este aminoácido esencial tiene múltiples usos en nuestro organismo:

  • Está involucrada en la producción de noradrenalina, una sustancia química que transmite señales entre las células nerviosas en el cerebro.
  • Mejora el estado de alerta y la vitalidad.
  • Mejora el estado de ánimo.
  • Disminuye el dolor.
  • Ayuda a la memoria y facilita el aprendizaje.

Podemos encontrar fenilalanina en alimentos tales como pescado, carnes rojas, huevos, productos lácteos, garbanzos, espárragos, lentejas, cacahuetes y soja.

Treonina

Treonina

La treonina es un aminoácido esencial cuyas funciones son las siguientes:

  • Ayudar a mantener la cantidad adecuada de proteínas en el cuerpo,
  • Es importante para la formación de colágeno, elastina y esmalte de los dientes.
  • Ayuda a la eliminación de toxinas en el hígado (función lipotrópica) cuando se combina con ácido aspártico y la metionina.
  • Previene la acumulación de grasa en el hígado, facilita su metabolismo y ayuda a su asimilación.

Algunos alimentos con más treonina son la carne magra, la soja, la clara de huevo en polvo, la pechuga de pavo, las lentejas y los pescados y mariscos.

Triptofano

Triptofano

Este aminoácido esencial es un relajante natural y sus funciones son:

  • Ayuda a aliviar el insomnio induciendo el sueño.
  • Reduce la ansiedad y la depresión.
  • Estabiliza el estado de ánimo.
  • Ayuda en el tratamiento de la migraña.
  • Ayuda a que el sistema inmunológico funcione correctamente.
  • Ayuda en el control de peso mediante la reducción de apetito.
  • Aumenta la liberación de hormonas de crecimiento.
  • Ayuda a controlar la hiperactividad en los niños.

Algunos alimentos ricos en triptofano son pollo, pavo, leche, pescado, queso, tofu, huevos, soja, semillas de sésamo y de calabaza, nueces, cacahuetes y mantequilla de cacahuete.

Valina

Valina

Este aminoácido esencial es útil en el tratamiento de enfermedades del hígado y la vesícula biliar. La Valina es necesaria para el metabolismo muscular y tiene varias funciones en nuestro organismo tales como:

  • Regula la coordinación.
  • Interviene en la reparación de tejidos.
  • Mantiene el equilibrio adecuado de nitrógeno en el cuerpo, que se utiliza como fuente de energía por el tejido muscular.
  • Favorece el vigor mental.
  • Ayuda a controlar el nerviosismo y mantener la calma.

La valina se encuentra en alimentos como el plátano, chocolate, semillas de melocotón y de sésamo, frutos rojos, requesón, huevos, lácteos, pescado. carne, jalea real, jengibre y algas espirulinas.

Alanina

Alanina

La alamina es un aminoácido esencial que ayuda a combatir o retrasar los efectos de muchas enfermedades como diabetes, alzheimer, prostatitis, parkinson, epilepsia, cálculos renales, inmunodepresión, hipoglucemia, hepatitis alcohólica, depresión, estrés o ansiedad.

Las funciones que desempeña la alanina en el organismo son:

  • Interviene en la transferencia de nitrógeno de los tejidos periféricos hacia el hígado.
  • Ayuda en el metabolismo de la glucosa, un carbohidrato simple que el cuerpo utiliza como energía.
  • Protege contra la acumulación de sustancias tóxicas que se liberan en las células musculares cuando la proteína muscular descompone rápidamente para satisfacer las necesidades de energía, como lo que sucede con el ejercicio aeróbico.
  • Fortalece el sistema inmunológico mediante la producción de anticuerpos.

Algunos alimentos ricos en alanina son pollo, pescado, huevos, carne de vaca, lácteos, cacahuetes, guisantes, maíz, semillas de girasol, calabaza y sandía, lentejas y otras legumbres.

Aminoácidos no esenciales

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que pueden ser sintetizados en el organismo a partir de otras sustancias.

Ácido Aspártico

Ácido Aspártico

El ácido aspártico es una de los aminoácidos no esenciales, cuyas funciones puedes ver a continuación:

  • Aumenta la resistencia y es bueno para la fatiga crónica y la depresión,
  • Rejuvenece la actividad celular, la formación de células y el metabolismo, lo que ayuda a mantener un aspecto más joven.
  • Protege el hígado, ayudando a la expulsión de amoniaco.
  • Se combina con otros aminoácidos para formar moléculas que absorben las toxinas y las saca de la circulación sanguínea.
  • Este aminoácido también ayuda a facilitar la circulación de ciertos minerales a través de la mucosa intestinal, la sangre y las células.
  • Ayuda a la función del ARN y ADN, que son portadores de la información genética.

Alimentos que contienen ácido aspártico son carnes, embutidos, ostras, aguacates, melaza y espárragos.

Ácido Glutámico

Ácido Glutámico

El ácido glutámico es un aminoácido no esencial utilizado en el tratamiento de la epilepsia, retraso mental, distrofia muscular y úlceras. Sus funciones en el organismo son las siguientes:

  • Actúa como un neurotransmisor excitatorio del sistema nervioso central, el cerebro y la médula espinal.
  • Es un aminoácido importante en el metabolismo de azúcares y grasas.
  • Ayuda en el transporte de potasio en el líquido cefalorraquídeo.
  • Actúa como combustible para el cerebro.
  • Ayuda a corregir los trastornos de personalidad.

El ácido glutámico se pueden encontrar en alimentos como soja, pollo, huevos, semillas, queso y pescado.

Asparagina

Asparagina

La asparagina es uno de los aminoácidos que están codificados en el código genético. Es útil para tratar los trastornos del sistema nervioso central tales como angustia, ansiedad, depresión e insomnio y también algunos trastornos del comportamiento y de la personalidad. También tiene una influencia positiva en tratamientos que tienen relación con trastornos del metabolismo y en casos de Alzheimer.

En cuanto a sus principales funciones, son las siguientes:

  • Ayuda a mantener las funciones cerebrales.
  • Colabora con el sistema muscular, mejorando los trastornos musculares.
  • Ayuda a producir un efecto sedante sobre el sistema nervioso central y mantener el equilibrio emocional.
  • Colabora en la síntesis del amonio.

La asparagina se encuentra en alimentos como la carne de ternera, los lácteos, las aves de corral, huevos, marisco y pescado además de vegetales como los espárragos, legumbres, patatas, semillas y frutos secos.

Aminoácidos condicionales

Aunque habitualmente pueden ser producidos de forma nautral por nuestro cuerpo a partir de otras sustancias al igual que los aminoácidos no esenciales, en situación de estrés o enfermedad, el cuerpo puede dejar fabricar este tipo de aminoácidos. Es por ello que en estos casos hace falta consumir alimentos o suplementos que contengan aminoácidos condicionales. A continuación veremos cuales son.

Arginina

Arginina

Este aminoácido está considerado como "El Viagra Natural" por el aumento del flujo sanguíneo hacia el miembro viril que produce y también se utiliza en el tratamiento de la esterilidad en los hombres, aumentando el conteo de espermatozoides.

Otras funciones de la arginina son:

  • Retrasa el crecimiento de los tumores y el cáncer mediante el refuerzo del sistema inmunológico.
  • Aumenta el tamaño y la actividad de la glándula del timo, que fabrica las células T, componentes cruciales del sistema inmunológico.
  • Ayuda a la desintoxicación del hígado neutralizando el amoniaco.
  • Reduce los efectos de toxicidad crónica de alcohol.
  • Ayuda a la pérdida de peso, ya que facilita un aumento de masa muscular y una reducción de grasa corporal.
  • Ayuda a la liberación de hormonas de crecimiento, que son cruciales para el "crecimiento óptimo" del músculo y la reparación de los tejidos.
  • Es un componente importante del colágeno que es bueno para la artritis y trastornos del tejido conectivo.
  • Ayuda a estimular el páncreas para que libere insulina.

Entre los alimentos que contienen arginina se encuentran las lentejas, guisantes, semillas de girasol, cacahuetes, habichuelas, mantequilla de cacahuete, nueces y la mantequilla.

Cisteína

Cisteína

La piel y el cabello se componen entre el 10% y el 14% de este aminoácido. Se utiliza para tratar la artritis reumatoide y el endurecimiento de las arterias. También favorece la recuperación de quemaduras graves y la cirugía.

En cuanto a sus funciones en el organismo son las siguientes:

  • Funciona como un poderoso antioxidante para la desintoxicación de toxinas dañinas.
  • Protege el cuerpo contra el daño por radiación.
  • Protege el hígado y el cerebro de daños causados por el alcohol, las drogas y compuestos tóxicos que se encuentran en el humo del cigarrillo.
  • Facilita la transformación de grasa en energía por el organismo y la formación de músculos.
  • Retrasa el proceso de envejecimiento.

La cisteína se puede encontrar alimentos de alto contenido en proteínas como carne, huevos, leche y vegetales como los pimientos rojos, cebolla, ajos, el brócoli, el germen de trigo, las coles de bruselas y el muesli.

Glutamina

Glutamina

La glutamina es el aminoácido más abundante en los músculos. Este aminoácido se usa en el tratamiento de la esquizofrenia y la demencia.

Sus funciones son:

  • Ayuda a construir y mantener el tejido muscular.
  • Ayuda a prevenir el desgaste muscular que puede acompañar a reposo prolongado en cama o enfermedades como el cáncer y el SIDA.
  • Aumenta la función cerebral y la actividad mental.
  • Ayuda a mantener el equilibrio del ácido alcalino en el cuerpo.
  • Favorece la salud del sistema digestivo.
  • Reduce el tiempo de curación de las úlceras.
  • Alivia la fatiga, la depresión y la impotencia.
  • Disminuye el antojo de comer azúcar y el deseo por el alcohol.

La glutamina está presente la mayoría de alimentos ricos en proteínas tales como carnes rojas, productos lácteos, pescado y huevos, vegetales como col, lechuga, perejil, aloe vera y rúcula, frutas como los dátiles, piña, naranja y las grosellas negras, cereales integrales, legumbres secas y los frutos secos o semillas.

Tirosina

Tirosina

Es un aminoácido importante para el metabolismo general. La Tirosina es un precursor de la adrenalina y la dopamina, que regulan el estado de ánimo. Se utiliza para tratar la fatiga crónica, la narcolepsia, ansiedad, depresión, reducción de la líbido, alergias y dolores de cabeza.

Las funciones de este aminoácido son:

  • Estimula el metabolismo y el sistema nervioso.
  • Mejora el humor.
  • Suprime el apetito.
  • Ayuda a reducir la grasa corporal.
  • Ayuda en la producción de melanina (el pigmento responsable del color del pelo y la piel) y en las funciones de las glándulas suprarrenales, tiroides y la pituitaria.

Si buscas alimentos donde encontrar tirosina, algunos ejemplos son las carnes, pescados, pollo y pavo, los lácteos, legumbres, tofu, almendras, semillas de calabaza, bananas, aguacates y semillas de sésamo.

Glicina

Glicina

La glicina es uno de los aminoácidos que se encuentran con más abundancia en el ser humano y un componente fundamental del colágeno.

Entre las funciones de este aminoácido están las siguientes:

  • Retarda la degeneración muscular.
  • Mejora el almacenamiento de glucógeno, liberando así la glucosa según las necesidades energéticas.
  • Favorece una próstata sana.
  • Beneficia el sistema nervioso central y el sistema inmunológico.
  • Es un aminoácido útil para reparar tejidos dañados, ayudando a su curación.

Este aminoácido se encuentra en alimentos vegetales como espinacas, soja, legumbres, col, pepino, coliflor, plátano, así como en los alimentos de origen animal como pescado, carnes, lácteos y huevos.

Prolina

Prolina La prolina es un aminoácido involucrado en la producción del colágeno.

Funciones de este aminoácido son:

  • Mejorar la textura de la piel, ayudando a la producción de colágeno.
  • Reducir la pérdida de colágeno a través del proceso de envejecimiento.
  • Facilita la cicatrización del cartílago y el fortalecimiento de las articulaciones, los tendones y los músculos del corazón.
  • La Prolina interactúa con la vitamina C para ayudar a mantener sanos los tejidos conectivos.

Al igual que otros aminoácidos, la prolina puede encontrarse en alimentos ricos en proteínas tales como carnes, pescados, lácteos y huevos, legumbres, semillas, cereales integrales, frutos secos, frutas y vegetales ricos en vitamina C.

Serina

Serina

La Serina es un aminoácido que forma parte de las vainas de mielina protectora que cubre las fibras nerviosas,

Las funciones de este aminoácido son:

  • Este aminoácido es necesario para el correcto metabolismo de las grasas y ácidos grasos y el crecimiento de los músculos.
  • Favorece el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable.
  • Es importante para el funcionamiento del ARN y ADN y la formación de células.
  • Ayuda a la producción de inmunoglobulinas y anticuerpos.

Alimentos con serina son leche, queso, yogur, carne, pescado y huevo y vegetales como avellanas, castañas, cebada, centeno, cacahuetes, maíz, remolacha, nueces, almendras, berenjenas, patatas, setas, calabaza, cebolla y ajo.

Otros aminoácidos

No todos los aminoácidos están involucrados en la formación de proteínas. Algunos realizan otras funciones biológicas. Veremos algunos ejemplos a continuación:

Taurina

Taurina

La taurina es un aminoácido no esencial cuyo consumo puede beneficiar a personas que sufren aterosclerosis, edema, trastornos del corazón, hipertensión o hipoglucemia. La taurina también se utiliza en tratamientos de ansiedad, epilepsia, hiperactividad, mal funcionamiento cerebral y convulsiones.

Algunas de las funciones de este aminoácido en el organismo son las siguientes:

  • Mejora la visión.
  • Fortalece el corazón.
  • Ayuda a prevenir la degeneración macular.
  • Es el componente clave de la bilis, la cual es necesaria para la digestión de las grasas.
  • Es un aminoácido vital para la utilización adecuada de sodio, potasio, calcio y magnesio.
  • Ayuda a prevenir el desarrollo de arritmias cardiacas potencialmente peligrosas.

Alimentos que contienen taurina son pulpo y los mariscos, carne de pollo, cerdo y vaca, avellanas, guisantes, soja, almendras, lentejas, garbanzos, alubias, algas y levadura de cerveza.

Ornitina

Ornitina

Este aminoácido ayuda a pedir la liberación de hormonas de crecimiento, lo que ayuda al metabolismo de la grasa corporal (este efecto es mayor si se combina con la arginina y carnitina), es necesario para un sistema inmunológico saludable, desintoxica el amoniaco, ayuda en la regeneración del hígado y estimula la secreción de insulina. La Ornitina también ayuda a que la insulina funcione como una hormona anabólica ayudando a construir el músculo.

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