Obtienen imágenes de la memoria con proteínas

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Por primera vez, una imagen de la memoria a nivel celular ha sido capturada por científicos usando las proteínas generadas por el cerebro.

Imagen de proteínas en la creación de la memoria

La imagen muestra que se crean proteínas en las conexiones entre células cerebrales cuando un recuerdo a largo plazo se forma. Los neurocientíficos sospechaban que este fenómeno se producía pero no habían podido verlo hasta ahora.

El experimento también revela algunos aspectos sorprendentes de la formación de la memoria, lo cual, todavía sigue siendo un proceso misterioso.

Kelsey Martin, una bioquímica de la Universidad de California en Los Ángeles y sus compañeros, han investigado la formación de la memoria en neuronas de la babosa de mar Aplysia Californica, un buen modelo para las células del cerebro en otros organismos, incluidos los seres humanos.

Los investigadores expusieron las neuronas a la serotonina química, la cual ya se había visto que era un estimulador de formación de la memoria (gracias a este descubrimiento Eric Kandel y sus colaboradores ganaron el Premio Nobel en el año 2000). Esta vez los científicos idearon una manera de determinar si se crearon las nuevas proteínas al crearse un recuerdo.

Los investigadores usaron una proteína fluorescente que puede cambiar de color de verde a rojo al exponerse a la luz ultravioleta. Primero expusieron las células a la luz ultravioleta de forma que las proteínas que ya había se volvieran rojas. Cuando los científicos inducieron la creación de nuevos recuerdos en la memoria, vieron las nuevas proteínas creadas, de color verde, en el microscopio.

"Una diferencia entre la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo es que esta última requiere la creación de nuevas proteínas", dijo el investigador Waine Sossin, neurocientífico en la Universidad McGill en Montreal. "Para hacer los recuerdos permanentes, es necesario sintetizar proteínas"

Aunque los detalles todavía no están claros, los científicos sospechan que las nuevas proteínas ayudan a reforzar la sinapsis, es decir, las conexiones entre las neuronas.

"La mayoría de los neurocientíficos, creen que las memorias se crean al cambiar la fuerza de las conexiones synapticas" dijo Sossin. "En lo relativo a qué ocurre cuando se crea un recuerdo, actualmente hay una gran cantidad de modelos diferentes para el incremento de fuerza".

Una de las sorprendentes revelaciones de este nuevo estudio es que más regiones de ARN, un manual de construcción de proteínas similar al ADN, son necesarias para formar las nuevas proteínas.

Los investigadores también han visto que ambos lados de la sinapsis están involucrados en la formación de la memoria, en lugar de uno sólo, como pensaban algunos expertos.

"Esto fue toda una sorpresa", dijo Martin. "Ahora podemos ver la memoria formándose al nivel de sinapsis individuales"

Los científicos todavía quieren entender mejor cómo nuestros cerebros transforman los recuerdos creados en recuerdos a largo plazo. Ya que las sinapsis son conexiones entre células, los expertos piensan que la fortificación de esas conexiones o la creación de unas nuevas, ayudará a nuestras mentes a asociar diferentes pensamientos y recuerdos.

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